Abstract

The Sufi Islamic leader, Sheikh Ibrahim Niass first came to Kano in 1937. His repeated visits paved the way for the development of Sufi artists in Kano. Through their representational art, they celebrate the various Sufi saints, particularly those of the Qādiriyyah and Tijjāniyyah Sufi orders. This article puts the growth of Sufi representational art in the context of the history of Tijjāniyyah Islam in Kano by examining the biographies and works of six Kano artists and their sacred Sufi painting, from the 1980s to the present day. This article concludes that paintings of Sufi saints by these artists, which countered alternative aniconic views associated with some branches of Islam, contributed not only to the development of representational paintings in Kano, but also to the acceptance of Western media, styles, and techniques in their visual representations of such paintings.

Résumé

Le chef islamique soufi, Cheikh Ibrahim Niass, est arrivé pour la première fois à Kano en 1937. Ses visites répétées ont ouvert la voie au développement des artistes soufis à Kano. A travers leur art figuratif, ils célèbrent les différents saints soufis, notamment ceux des ordres soufis Qādiriyyah et Tijjāniyyah. Cet article resitue la croissance de l'art figuratif soufi dans le contexte de l'histoire de l'Islam Tijjāniyyah à Kano des années 1980 à nos jours, en examinant les biographies et les œuvres de six artistes de Kano et leur peinture soufie sacrée. Cet article conclut que les peintures de saints soufis réalisées par ces artistes, qui s'opposaient aux vues aniconiques alternatives associées à certaines branches de l'Islam, ont contribué non seulement au développement des peintures figuratives à Kano, mais aussi à l'acceptation des styles, techniques et médias occidentaux dans leurs représentations visuelles de ces peintures.

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