Abstract

Existing scholarship on the causes of homophobia in contemporary Nigeria and on the relationship between religion and homophobia in Africa tend to dismiss LGBT activism in Nigeria as a movement so small as to be almost nonexistent. We argue, however, that LGBT activism in Nigeria does exist, and that it has a history. And although religion has often been harnessed to serve homophobic policies, LGBT activists have also worked together with religious organizations to offer support to LGBT communities. Drawing on sources from Nigeria and the United States, this article traces the rough outlines of LGBT activism in Nigeria from the 1970s to the present. We explore Nigerian LGBT activists’ experiences over five decades in order to elucidate LGBT organizing in a West African context, paying special attention to the themes of invisibility and visibility, transnational organizing, and religion. The picture that emerges is one of interwoven activist networks that connect Nigerian activists not only to the West but also to activists in other African countries, including Ghana and South Africa. We see this article as a small contribution to the much larger project of writing the history of LGBT activism in Nigeria, a project that can and should be led by those better positioned to access and analyze the documents and memories necessary for this task.

Résumé

Les études actuelles sur les causes de l'homophobie au Nigéria contemporain et sur la relation entre religion et homophobie en Afrique tendent à rejeter l'activisme LGBT au Nigéria comme étant un mouvement si petit qu'il est presque inexistant. Nous soutenons, cependant, que l'activisme LGBT au Nigeria existe et qu'il a une histoire. Et bien que la religion ait souvent été exploitée pour servir des politiques homophobes, les militants LGBT ont également collaboré avec des organisations religieuses pour offrir un soutien aux communautés LGBT. S'appuyant sur des sources du Nigéria et des États-Unis, cet article retrace les grandes lignes de l'activisme LGBT au Nigéria des années 1970 à nos jours. Nous explorons les expériences des militants LGBT nigérians sur cinq décennies afin de mettre en lumière l'organisation LGBT dans un contexte ouest-africain, en accordant une attention particulière aux thèmes de l'invisibilité et de la visibilité, de l'organisation transnationale et de la religion. Le tableau qui émerge est celui de réseaux militants entrelacés qui relient les militants nigérians non seulement à l'Occident mais aussi aux militants d'autres pays africains, dont le Ghana et l'Afrique du Sud. Nous voyons cet article comme une petite contribution au projet beaucoup plus vaste qu'est celui d’écrire l'histoire de l'activisme LGBT au Nigeria, un projet qui peut et doit être mené par ceux qui sont mieux placés pour accéder et analyser les documents et les souvenirs nécessaires à cette tâche.

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