The article analyzes company towns with particular emphasis on the workers’ camps of the Cameroon Development Corporation (CDC) in Cameroon. The avowed purpose of the camps from their inception during the colonial era has always been to meet the housing needs of workers. However, the article contends that the camps were designed to accomplish two principal, albeit unstated, objectives, namely, 1) to articulate power and maintain social order in built space; and 2) to transmit Eurocentric ideals of work and general conduct to the workers. Company towns are not only of historical value, they are also of contemporary importance as they remain conspicuous features of built space in Cameroon in particular and Africa in general.


Cet article analyse les villes d’entreprises en mettant l’accent sur les camps de travailleurs de la Cameroon Development Corporation (CDC) au Cameroun. Le but avoué des camps depuis leur création à l’époque coloniale a toujours été de répondre aux besoins de logement des travailleurs. Cependant, l’article soutient que les camps ont été conçus pour atteindre deux objectifs principaux, quoique non spécifiés, à savoir : 1) articuler le pouvoir et maintenir l’ordre social dans l’espace construit; et 2) transmettre aux travailleurs les idéaux eurocentriques de travail et de conduite générale. Les villes d’entreprises n’ont pas seulement une valeur historique, elles ont également une importance contemporaine car elles restent des traits caractéristiques visibles de l’espace construit au Cameroun en particulier et en Afrique en général.

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