One hundred and ninety-seven years since the first black settlers settled in Liberia in 1822, the country’s historical past remains unsettled. How to categorize the interactions between the settlers/descendants and the indigenous peoples—and what to make of such interactions—remains a major debate among Liberianists. The major contention centers on the issue of whether or not Liberia can be considered a colonized society. This article engages with this debate by carefully examining the historical record, especially the official use of language in the construction of a unique social, cultural, political, and linguistic identity that privileged the settlers over the indigenous populations, to show that contrary to the dominant perspective among historians, Liberia should be classified among the colonized societies of West Africa.


Cent quatre-vingt-dix-sept ans après l’installation des premiers colons noirs au Libéria en 1822, le passé historique du pays demeure irrésolu. Comment catégoriser les interactions entre les colons / les descendants et les peuples autochtones—et ce qu’il faut en faire—reste un débat majeur parmi les Libériens. La controverse principale porte sur la question de savoir si le Libéria peut ou non ětre considéré comme une société colonisée. Cet article aborde ce débat en examinant attentivement les archives historiques, en particulier l’utilisation officielle de la langue dans la construction d’une identité sociale, culturelle, politique et linguistique unique privilégiant les colons au détriment des populations autochtones. Cela permet de montrer que, contrairement à la perspective dominante des historiens, le Libéria devrait ětre classé parmi les sociétés colonisées de l’Afrique de l’Ouest.

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