Abstract

The recent Ebola virus disease (EVD) epidemic in the West African countries of Guinea, Liberia, and Sierra Leone claimed the lives of slightly over eleven thousand victims by June 2015. Focusing on Sierra Leone, this article argues that the Ebola outbreak cannot be divorced from larger and chronic issues of poverty, economic inequality, and social injustice that have been the bane of the country’s stunted development in its postcolonial existence since 1961. Drawing on current historical literature on epidemiology in Africa, media reports, documents from the World Health Organization (WHO) and other international agencies such as Médicins Sans Frontières (MSF), and testimonies from Sierra Leoneans, the article aims to historicize and situate the Ebola epidemic in Sierra Leone within a wider context of poverty and related issues of economic inequity and social inequality.

Résumé

La récente épidémie de maladie à virus Ebola en Afrique de l’Ouest dans les pays de la Guinée, du Liberia et de la Sierra Leone a causé la mort de plus de onze milles victimes avant juin 2015. Cet article, qui se penche principalement sur la Sierra Leone, soutient que l’épidémie du virus Ebola ne peut être séparé des problèmes de pauvreté chronique, d’inégalité économique et d’injustice sociale qui ont freiné le développement du pays depuis son existence postcoloniale en 1961. Cet article s’appuie sur des rapports historiques actuels concernant l’épidémiologie en Afrique, sur des comptes rendus des médias, des documents de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) et d’autres agences internationales telles que Médecins sans Frontières (MSF), ainsi que des témoignages de Sierra-léonais pour historiciser et positionner l’épidémie du virus Ebola en Sierra-Leone dans le contexte plus large de la pauvreté et des problèmes d’inégalité économique et sociale qui lui sont rattachés.

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