Abstract

This article presents the lyrics of the song “Nanyuman” by Mali’s legendary female griot (bard) Siramori (Sira Mory) Diabaté (c. 1925–1989). It will demonstrate how a female griot integrates into her songs topical moral discussions on the position of married women in the socialist-inspired nations of Guinea and Mali in the 1960s and 1970s. Through the voice of “Nanyuman,” the protagonist of the song, Siramori, comments in ways a male griot never could, discussing marriage, sex, men’s roles as husbands, motherhood, and even the use of stimulant drugs. This source publication shows that the remarkable rise of female griots in West Africa from the 1960s onwards can be explained by new topical debates on West African society, and not only by technological innovations and new aesthetic appreciations of female voices that have received scholarly attention. The performance of “Nanyuman” also reveals Siramori’s artistic and comedic talents as an entertainer, thus evidencing why she was elevated to the highest ranks of musicians in Mali.

Résumé

Cet article présente les paroles de la chanson «Nanyuman» de la griotte (barde) malienne légendaire, Siramori (Sira Mory) Diabaté (c. 1925–1989). Nous démontrerons de quelle manière une griotte inclue dans ses chansons des questions d’ordre moral concernant la position des femmes mariées dans les nations guinéennes et maliennes inspirées du socialisme dans les années 1960 et 1970. A travers la voix de «Nanyuman», Siramori fait des commentaires qu’un griot ne pourrait jamais se permettre concernant le mariage, la sexualité, le rôle des hommes en tant que maris, la maternité, et même l’utilisation de drogues stimulantes. Cette publication montre que l’essor remarquable des griottes en Afrique de l’ouest de 1960 à nos jours s’explique par de nouveaux débats d’actualité dans la société ouest africaine, et pas seulement par les innovations techniques et de nouvelles appréciations de l’esthétique des voix féminines. La performance de «Nanyuman» révèle également les talents comiques et artistiques de Siramori, démontrant pourquoi elle a été élevée aux plus hauts rangs des musiciens au Mali.

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