Abstract

This article explores the genealogy of the gorovodu religious order, a relative newcomer in the wider vodun landscape of Togo and Benin. Gorovodu was born from the combination of many of the antiwitchcraft movements that swept across the Gold Coast between the 1910s and the 1930s. Crossing the Volta River to the east, these movements encountered a space dominated by vodun orders that were able to absorb and transform them gradually. In Togo and Benin, the northern gods lost their explicit association with witch finding and were recontextualized within the parameters of vodun practices while retaining their strong moralistic aptitude. What remained was a neat dichotomy between good and bad that was not so typical of vodun: gorovodu’s moral dictates were and are clear and offered a sense of stability by the immediacy of reward or punishment. This article analyzes the initial stages in the genesis of a new vodun and the transformation within an antiwitchcraft movement with the intention of showing the peculiar interaction between motion and the colonial encounters, the agency of charismatic leaders and the influences of world religions.

Résumé

Cet article explore la généalogie de l’ordre religieux gorovodu, ordre relativement nouveau dans l’ensemble du paysage vodun du Togo et du Bénin. Gorovodu est né de la combinaison de plusieurs mouvements opposés à la sorcellerie qui ont déferlé sur la Côte-de-l’Or entre les années 1910 et 1930. Ayant traversé la Volta à l’est, ces mouvements se sont retrouvés dans un espace dominé par des ordres vodun qui ont pu les absorber et les transformer petit à petit. Au Togo et au Bénin, les dieux du nord ont perdu leur association explicite avec la chasse aux sorcières et ont été réinterprétés dans le contexte des pratiques vodun tout en conservant leur forte aptitude moralisatrice. Il en est resté une nette dichotomie entre le bien et le mal qui n’était pas vraiment typique du vodun : les diktats moraux gorovodu ont toujours été simples, offrant un sentiment de stabilité par l’immédiateté de la récompense ou de la punition. Cet article analyse les étapes initiales dans la génèse d’un nouveau vodun et sa transformation dans une société opposée à la sorcellerie, dans le but de montrer la relation particulière entre le mouvement et les rencontres coloniales, le pouvoir de leaders charismatiques et l’influence des religions mondiales.

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