Abstract

This paper examines gold mining history in Nangodi, which has linked residents of this small, rural community in northeastern Ghana with successive political regimes, changing mining laws, and the vagaries of the global economy, reflected in fluctuating gold prices. Nangodi presents a distinctive gold mining history in Ghana as it had the only industrial mine open in the former Northern Territories. Gold mining there was influenced when men who had mining experience in southern Ghana came to Nangodi. This historical analysis clarifies the ways that past mining-related actions in Nangodi have had consequences for those presently living in this impoverished area of Ghana. While Nangodi residents have benefited economically from gold mining, they have also experienced detrimental health, environmental, and legal consequences from it, underscoring the political and economic vulnerability as well as the social and cultural resiliency of such gold mining communities.

Résumé

Cet article examine l’histoire de l’extraction de l’or à Nangodi, qui a lié les habitants de cette petite communauté rurale du nord-est du Ghana à des régimes politiques successifs, à des lois minières changeantes et aux caprices de l’économie mondiale, qui se traduisent par des prix fluctuants de l’or. Nangodi possède une histoire distinctive de l’extraction de l’or au Ghana, puisqu’il s’agissait de la seule mine industrielle dans les anciens territoires du Nord. L’extraction de l’or a été influencée par la venue à Nangodi d’hommes ayant acquis de l’expérience minière au Ghana du Sud. Cette analyse historique explique comment les actions minières passées à Nangodi ont eu des conséquences pour les populations actuelles de cette région défavorisée du Ghana. Si les habitants de Nangodi ont profité économiquement de l’extraction de l’or, ils ont également subi des conséquences néfastes sur le plan sanitaire, environnemental et légal, soulignant autant la vulnérabilité économique et politique que la résistance sociale et culturelle de ces communautés minières liées à l’extraction de l’or.

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