Abstract

This contribution aims to study the sports careers and biographical trajectories of French athletes from Algeria selected to compete at the Summer Olympics from 1948 to 1984. They are part of the ambiguities and turbulences of the twentieth century: decolonization and globalization, deindustrialization and emancipation, democratization and professionalization of sport. Therefore, the article provides an analysis of the construction of sports excellence proposed at the crossroads of the history of French Algerians, elite sport, and Olympism from the colonial period to the postcolonial era. Relying mainly on ten “oral history” interviews with champions who participated in the Olympic Games, we highlight several determinants structuring their itineraries. These include their urban youth in Algerian and French clubs, sports networks during the Algerian War, the role of the French army, their predominantly amateur athletic careers, their Olympic consecration, and their retraining.

Cette contribution vise à reconstruire les carrières sportives et trajectoires bio-graphiques des Français d’Algérie sélectionnés au Jeux Olympiques d’été entre 1948 et 1984. Elles s’inscrivent dans les ambiguïtés et turbulences du XXème siècle: décolonisation et mondialisation, désindustrialisation et émancipation, démocra-tisation et professionnalisation du sport. C’est donc une réflexion sur la construction de l’excellence sportive qui est proposée au carrefour de l’histoire des Français d’Algérie, du sport d’élite et de l’olympisme du temps colonial à l’ère postcoloniale. S’appuyant principalement sur 10 entretiens “récits de vie” avec des champions ayant participé aux Jeux Olympiques, nous mettons en évidence plusieurs déterminants structurant leurs itinéraires. Leur jeunesse en ville dans des clubs algériens et français, les filières sportives dans la Guerre d’Algérie, le rôle de l’armée française, leur carrière majoritairement sous le statut amateur, leur consécration olympique et leur reconversion facilitée en font partie.

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